Horses


Career (経歴)

 イギリスやアイルランド、フランスなどでは最初から障害馬として育成されることが多いようです。イギリスやアイルランドの場合、主にBumperやNational Hunt Flat Raceと呼ばれる障害馬専用の平地競争を使ってから、Hurdleに挑戦します。飛越能力の向上と気性の落ち着きを通じて、その後はChaseに挑戦することが多いようです。Cross Countryに参戦してくる馬は、基本的には長距離Chaseで経験を積んだ飛越技術の高いベテランの馬が多いです。勿論生涯Hurdleを使う馬や、もともとは平地競馬を目指して調教されていた馬が障害に転向することもあります。また、Point to Point Racingと呼ばれるアマチュア騎手を中心とする障害競馬を使っていた馬がBHAやHRI主催の競馬に挑むことも多数あります。アイルランドでは平地とHurdle兼用で走る馬も存在し、代表的な例では2013年のジャパンカップに来日したSimenon、Irish St. Leger (G1)の勝ち馬Wicklow Braveなどが挙げられます。

 チェコでは障害競馬の中心となるのがCross Countryであるため、他国ではCross Countryに使う馬は限定的である一方、チェコでは数多くの馬がCross Countryを目指します。

 障害競馬開催国間の馬の移籍はしばしば存在します。障害競馬大国であるイギリスやアイルランド、フランスからの移籍が多いようです。例えばチェコの名牝Orphee des Blinsはもともとフランスで走っていました。

 一方で、オーストラリアやニュージーランドでは日本と同様に、最初は平地競馬を使っていた馬が障害競馬に転向することが多いようです。また、障害競馬のオフシーズンには平地競馬を走ることもあるようです。

 

Age (年齢)

 若い馬で3歳から走ります。フランスでは3歳馬限定戦、4歳馬限定戦、5歳馬限定戦等が存在します。イタリア、チェコなどでも若馬限定戦が存在します。イギリスやアイルランドでも3-4歳限定戦が存在し、Juvenile路線として整備されています。早くから活躍する馬もいる一方で、6歳と年齢を重ねてから障害馬としてデビューすることも稀ではありません。

 高齢馬としては、イギリスやアイルランドでは10歳を超えても活躍し続けることは少なくなく、高齢になっても一線級で戦い続ける馬も数多く存在します。さらに、Veterans' Chaseと呼ばれる10歳以上の高齢馬限定戦も整備されています。一方でフランスでは9歳辺りまでがキャリアのピークのようです。比較的イギリス、アイルランドは他国と比べると年齢層が高くなっています。

 

Sex (性)

 牡馬はほぼ100%去勢されてレースに出走します。若い馬ではわずかに牡馬が存在していますが、いずれは去勢されます。未去勢のまま牡馬をレースに出走させている国は日本だけであり、世界的には非常に珍しいと言えます。牝馬も活躍しており、イギリス、アイルランド、チェコなどでは牝馬限定戦のレースも数多く整備されています。牝馬は引退後は繁殖牝馬となるようです。