General Remarks


 障害競馬は主にヨーロッパ、他にはオセアニアや日本、アメリカで行われています。その中心となるのがイギリス、アイルランド、フランスであり、例えば2014年の競争回数ではイギリスが3397、アイルランドが1402、フランスが2258と、3国で4位のイタリアの173を大きく引き離しています。特にアイルランドでは平地競争よりも障害競馬の方が競争回数、出走頭数ともに上回っており、その高い人気が伺えます。

 競争回数4位にはイタリアの173、次いでチェコの163、アメリカの156、日本の125と続きます。ただしイタリアは障害の質こそ高いものの近年レース数には減少傾向が続いており、やや苦しい状況にあるようです。これに続くのはオセアニア諸国であり、ニュージーランドが98、オーストラリアが84となっています。

 それ以降は比較的規模は小さくなります。ポーランドが40、スイスが35、スロバキアが24と続きます。その他スウェーデン、ノルウェー、ハンガリー、ドイツ、ベルギーなどでも行われています。南米や日本以外のアジア諸国、アフリカや中東では障害競馬は行われていないようです。いつか障害競馬がこれらの国にも広まる日が来ると良いですね。

(参考:JAIRS 世界の競馬および生産統計


・United Kingdom / イギリス

 2015年ではレース数では約3700近い障害競馬を行い、世界的な障害競馬の中心となっています。競争馬の質、騎手や調教師の手腕と共に非常に高く、ハイレベルで素晴らしい完成度を誇る障害競馬が展開されています。イギリス調教馬が海外に挑戦することも多数ある一方、イギリスの大レースにはアイルランド調教馬を中心に海外馬も参戦してきます。3月のCheltenham競馬場で行われるCheltenham Festivalでは、イギリス障害競馬において存在するほぼ全ての路線の大レースが開催され、春の訪れと共にイギリス障害競馬ファンの熱気は最高潮に達します。Cheltenham競馬場のスタンドには"The Home of Jump Racing"との文字が入っており、その誇りと歴史を感じさせます。また、4月のAintree競馬場で行われるGrand National (G3)は、その人気では平地競馬も凌駕し、世界一有名な障害レースと言っても過言ではありません。

・Ireland / アイルランド

 競争数では約1400とイギリス、フランスには及びませんが、平地の競争数が約1100と、障害競馬の方が平地競馬よりも競争数が勝っている唯一の国です。イギリスとほぼ同様の体系や障害を用いており、2国間の競争馬の交流は非常に盛んです。アイルランドの競争馬の質や騎手、調教師の手腕も高く、イギリスと同様に非常に迫力ある素晴らしいレースが展開されています。例えば2017年のCheltenham Festivalには多数のアイルランド調教馬が参戦し、その勝ち星の数ではイギリス調教馬を圧倒しています。イギリス調教馬よりも積極的に海外遠征を行っており、特にトップトレイナーのWillie Mullins、勝率3割越えというチャンピオンジョッキーRuby Walshは日本を含む様々な国に挑戦し、勝ち星を上げています。4月の末に行われるPunchestown Festivalがアイルランド障害競馬の頂点となっています。

・France / フランス

 競争数では約2200とイギリスに次ぐ世界2位となっています。競争馬の質、騎手や調教師の手腕と共に非常に高く、ハイレベルでスペクタクルな障害競馬が展開されています。障害の性質はイギリス・アイルランドとは大きく異なっており、Steeplechaseでは多様な障害を使用しているのが特徴です。例えばフランス障害競馬の中心であるAuteuil競馬場だけでも約10種類の障害が存在しています。Cross Countryの開催も比較的多く、Crystal Cupの勝ち馬はフランスから出ることが多くあります。イギリス、アイルランドと比較すると障害の性質の違いによるものか、やや競争馬の年齢層が低めであり、その分若駒限定戦が整備されています。フランス調教馬の海外挑戦も多くあり、その実力は各国で高く評価されています。フランスへの海外馬の参戦も多く、特にHaiesにはイギリス、アイルランドから数多くの馬が挑戦しています。


・Czech Republic / チェコ

 チェコ障害競馬は、その頂点となるVelka Pardubickaで有名です。Pardubice競馬場で行われるこのレースは、Steeplechase Cross Countryに属し、かつては完走馬がいなかったこともあるほどの世界一タフな障害レースとすら言われています。しかし決して無茶なサバイバルレースではなく、非常に完成度が高くスペクタクルな障害競馬が展開されています。現役騎手で調教師のJosef Váňa(2017年現在64歳)が特に有名であり、Josef Váňa調教師を中心にイタリア、ポーランド障害競馬に多数の参戦馬を送り込み、勝ち星を上げています。

・Italy / イタリア

 近年では何かと大変なイタリア競馬ですが、Merano競馬場を中心に障害競馬が行われています。Merano競馬場のSteeplechaseにおける生垣障害は馬の頭の高さほどもある巨大なものとなっているほか、三連続障害や二重生垣障害をはじめとするダイナミックなCross Country Courseを持ちます。レースは障害開催国の中でも際立って国際色が豊かなものであり、例えばイタリアSteeplechaseの最高峰であるGran Premio Merano (G1)には、フランスやアイルランド、チェコ、ドイツといった多様な国のメンバーが集まります。

・Germany / ドイツ

 競馬全体の規模から考えれば障害競馬の規模は小さいドイツですが、その馬質の高さを存分に生かして、ドイツ障害のトップホースはイタリアやスウェーデンなどの周辺国でも活躍を見せています。また、Seejagdrennenと呼ばれる途中で池の中を泳ぐ障害コースは、世界的にもドイツにしか存在しません。

・Poland / ポーランド

 近年ポーランドは三冠馬Cacciniや、ドイツ重賞を勝利し"ポーランドのFrankel"とも呼ばれるVa Bankを輩出するなど、スターホースが現れています。障害競馬は主にWrocław競馬場にて行われており、比較的フランスやチェコに類似した障害が設置されています。ポーランド障害競馬からも新たにCrystal Cupにエントリーされるなど、今後の発展が楽しみです。

・Sweden / スウェーデン

 やや障害競馬の規模としては小さいスウェーデン競馬ですが、Strömsholms競馬場で行われるSvenskt Grand Nationalが特に有名です。チェコやドイツ、ノルウェーなど、比較的多彩な出自のメンバーを集めることが多いようです。障害は本格的なものが設定されており、長閑な競馬場で行われる熱い戦いは必見。


・Australia / オーストラリア

 近年動物愛護団体の過激なバッシングを受けた結果、オーストラリア障害競馬は障害の難易度の低下などの措置を講じています。それでもある程度のレース数は保っており、その再度の振興が期待されます。Steeplechaseは日本のものに近く、掻き分けて飛越するタイプであり、Hurdleはイギリスのものに類似しています。なんだかんだで近い国であり、映像やサービスも充実しているので、日本からの関心も高まって欲しいところです。

・New Zealand / ニュージーランド

 比較的平坦な競馬場が多いオセアニア障害ですが、ニュージーランドのEllerslie競馬場のSteeplechaseでは巨大な丘を昇り降りするコースが設定されています。ニュージーランドSteepleの最高峰であるGreat Northern Steeplechase (PJR)では、この丘を3回昇り降りする厳しいレースが展開されます。障害の難易度はオーストラリアと比べると高く、欧州のそれとも遜色ないものとなっています。障害競馬の開催期間と気候の関係から、重馬場でレースが行われることが多い点も特色の一つ。

・Japan / 日本

 日本競馬の特徴は2つあり、第1に賞金額が他国と比べると非常に高いこと、第2に1レース辺りの出走頭数が多いことが挙げられます。また、牡馬を未去勢のままレースに用いること、負担重量が他国と比べると軽いことなど、やや他国とは異なった様相を見せています。障害の難易度は比較的平易であり、フラットのスピードを生かしたレースが展開されます。日本競馬はこの20年で世界トップクラスまで躍進し、フラットの馬を転用する日本障害競馬の馬質もまた非常に高いものがあります。一時は中山グランドジャンプが国際招待競走として行われており、多数の外国馬を集めていましたが、近年国際競争に変更され、外国馬の参戦も少なくなりました。